Interview with Anton S. Huber on Industrie 4.0

Interview with Anton S. Huber:

Ulrich Sendler: Mr. Huber, you are CEO of the new Digital Factory Division. Will this Division now become the supplier of Industrie 4.0?

Anton S. Huber: I don’t believe that Industrie 4.0 will be delivered by any one company. Industrie 4.0, Smart Factory, the Internet of Things and many other terms are terms used in an attempt to describe the direction in which industry will develop under the influence of the Internet. The Management Board of Siemens AG has made it clear that, with its new alignment in May 2014, Siemens sees realization of the business potential implicit in the digitalization of industry as the concern’s major task of the future. We started on this path around 15 years ago and will continue to place great emphasis on supplying our customers with the tools they require to realign themselves towards digitalization and the Internet economy. We can deliver tools and infrastructure, but not Industrie 4.0. The task of this transformation must be carried out by the industry itself and indeed by every single company in the industry.

Industrie 4.0 is a future-oriented project that forms part of the Federal Government’s high-tech strategy. In other countries one tends to refer more to the Internet of Things (IoT). What’s the difference?

tl_files/PLM neu/Siemens/Huber 1 2015.jpgThe one is a part of the other. After the human, the Internet now encompasses “things”, including devices and machines. This is changing not only our working processes, but our lives and indeed all of our society. Everything that the industry must change to be able to maintain its position in the Internet economy is known here in Germany as the Industrie 4.0 project. What this term really means is the seamless support and modification of the value creation process in a way that allows the Internet and its possibilities to be utilized as optimally as possible in the manufacturing company. From this perspective, Industrie 4.0 is that part of the Internet of Things that directly affects the manufacturing industry.

What does industry need in order to successfully position itself for this?

Amongst other things, an industrial company needs more technical security and reliability than the Internet has to provide today for activities such as e-mail communication or access to a search engine or any desired app. Machines and systems do not tolerate randomness or delays of milliseconds and standards that encompass this facet have emerged that will in the future require corresponding counterparts in the Internet. This, of course, will not happen overnight. And with these characteristics, the Internet will have to be at least as reliable as the technologies used up until now.

Siemens speaks of the Digital Enterprise; your Division is called the Digital Factory. How far along is Siemens itself with its introduction?

Naturally I can’t tell you all the details because of competitive reasons, but I can tell you this: We’ve tackled the integration of product development and production in important areas on the road to the Digital Enterprise and have already made considerable progress. Our electronics factories in Amberg and Chengdu serve us as reference installations here. Above and beyond this, we continue to extend our PLM and MES in the direction of meeting those needs that arise for industrial companies operating in the age of the Internet of Things.  We have a clear idea of where we have to move to and the corresponding plans are in place. This lets us advise customers appropriately and help them to themselves undertake suitable measures.

What do you think is the most important activity that your customers can undertake to prepare themselves for the Internet of Things?

We are convinced that our customers will have to digitalize their value creation chain completely and in a fully integrated manner and utilize all the data and information that this will provide. The barriers between the engineering disciplines and the individual steps in the value creation chain will have to be dismantled because it is these barriers that hinder the flexibility and speed demanded by the market. And if we in Germany do not do this, somewhere in the world someone else will tackle it. German industry, however, is in a good starting position and it’s most important that industry here understands how to take advantage of this.

Anton S. Huber (Foto Huber)

Das eine ist Teil des anderen. Das Internet hat nach dem Menschen nun die Dinge und damit auch Geräte und Maschinen erfasst. Das verändert jetzt unsere Arbeitsprozesse, unser Leben, ja die ganze Gesellschaft. Das, was sich in der Industrie ändern muss, um in der Internetökonomie mithalten zu können, wird hierzulande mit dem Projekt Industrie 4.0 bezeichnet. Es meint die  nahtlose digitale Unterstützung und Anpassung der Wertschöpfungsprozesse auf eine Weise, dass in den produzierenden Unternehmen das Internet und seine Möglichkeiten möglichst optimal genutzt werden können. Insofern ist Industrie 4.0 der Teil des Internets der Dinge, der direkt die produzierende Industrie betrifft.

Was braucht die Industrie, um sich hierfür erfolgreich aufzustellen?

Ein Industriebetrieb braucht unter anderem mehr technische Sicherheit und Zuverlässigkeit, als sie das Internet heute etwa für die Email-Kommunikation oder auch für den Zugriff auf eine Suchmaschine oder eine beliebige App bereitstellen muss. Eine Maschine oder Anlage toleriert keinen Zufall und keine Millisekunden Verzögerung. Dafür haben sich Standards herausgebildet, für die wir in Zukunft Entsprechungen im Internet benötigen. Natürlich wird das alles nicht über Nacht zu haben sein. Das Internet muss mit diesen Ausprägungen dann mindestens genauso zuverlässig sein, wie die bisher eingesetzten Technologien.

Siemens  spricht vom Digital Enterprise, Ihre Division heißt Digital Factory. Wie weit ist Siemens selbst mit der Einführung schon gekommen?

Natürlich kann ich aus Wettbewerbsgründen nicht über alle Details sprechen, nur so viel: Wir haben die Integration der Produktentwicklung und Produktion auf dem Weg zum Digitalen Enterprise in wichtigen Bereichen in Angriff genommen und dabei schon erhebliche Fortschritte zu verzeichnen. Unsere Elektronikwerke in Amberg und Chengdu dienen uns dabei als Referenzinstallationen. Darüber hinaus bauen wir unser PLM- und MES-Angebot ständig in Richtung der Notwendigkeiten aus, die sich für Industrieunternehmen im Zeitalter des Internets der Dinge ergeben.  Wir haben eine klare Vorstellung, wohin wir uns bewegen müssen, und auch entsprechende Planungen. Deshalb können wir auch  Kunden entsprechend beraten und ihnen helfen, geeignete eigene Maßnahmen zu ergreifen.

Was glauben Sie, ist das Wichtigste, das Ihre Kunden tun können, um sich fit für das Internet der Dinge zu machen?

Wir sind davon überzeugt, dass unsere Kunden nicht darum herumkommen werden, ihre Wertschöpfungskette vollständig und durchgängig zu digitalisieren und alle dabei entstehenden Daten und Informationen entsprechend zu nutzen. Überall müssen die Barrieren zwischen den Ingenieurdisziplinen und den einzelnen Schritten der Wertschöpfungskette abgebaut werden. Sie verhindern die Flexibilität und die Geschwindigkeit, die vom Markt verlangt werden. Und wenn das nicht in Deutschland getan wird, wird es anderswo in der Welt in Angriff genommen. Aber die deutsche Industrie hat eine gute Ausgangsposition. Es wäre sehr zu wünschen, dass sie diese Position zu nutzen versteht.

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